Permítanme comenzar comentándoles que este es uno de los temas MÁS importantes respecto al mundo de la moda. Y es que la moda rápida tiene una grave situación en cuanto al tipo de producción que conlleva.

Vivimos en un mundo donde el café artesanal cuesta más que una camiseta. Este es el mundo de la moda rápida y es un gran problema.

La moda rápida se encarga en hacer que las tendencias de la moda estén disponibles para los consumidores de forma rápida y económica.

Así que los diseños pasan de moda tan rápido como aparecen. Y están fabricados a un precio tan bajo que no es ninguna sorpresa encontrar un agujero después de un uso. Pero como es tan económico, no dudas mucho en comprar uno nuevo.

Los principales exponentes de la moda rápida incluyen tiendas como H&M, Forever 21, Shein, Primark, Zara y Target (sí, incluso Target).

Si bien reducir el consumo es absolutamente una solución, hay muchos factores más profundos que requieren suma atención para eliminar el lado oscuro poco glamoroso de la moda.

A continuación, conocerás esos graves problemas que están detrás de todo esto.

1. Violaciones de derechos humanos

Rana Plaza - Fashion Revolution
Rana Plaza – Fuente: Fashion Revolution

Comencemos con el problema del que la mayoría de las personas son al menos vagamente conscientes. Y es, tristemente, las condiciones laborales de millones de personas.

Según el Fair Fashion Center en 2016, la industria mundial de la confección toca 150 millones de vidas a diario. La mayoría de estas personas no reciben un salario digno y trabajan en condiciones terribles. Por nombrar solo algunas de las violaciones éticas:

  • Salarios no habitables.
  • Trabajo infantil.
  • Esclavitud moderna.
  • Explotación migrante.
  • Discriminación de género (la mayoría de estos trabajadores son mujeres jóvenes) abuso verbal, sexual y físico.
  • Horas extraordinarias forzadas (en promedio, los trabajadores en Bangladesh trabajan 60 horas a la semana mientras ganan ⅓ tantos salarios como otras fábricas de ropa asiáticas. Y a menudo trabajan por encima del límite legal de 60 horas a la semana).
  • Condiciones de trabajo peligrosas.

No fue realmente hasta el incidente de Rana Plaza de 2013 (donde el colapso de una fábrica de ropa con sede en Bangladesh mató a 1.135 personas e hirió a 2.500 más) que la gente comenzó a prestar atención. Este único evento provocó el movimiento Fashion Revolution.

Si aún no lo has visto, el documental The True Cost es completamente revelador.

Además, estas violaciones de derechos humanos ocurren en TODA la cadena de suministro:

  • Producción de materias primas: prácticas laborales injustas para agricultores y procesadores y exposición a numerosos plaguicidas y plastificantes químicos, que afectan negativamente la salud humana. Este estudio encontró que el 61% de los recolectores de algodón paquistaníes experimentan problemas de salud relacionados como irritaciones de la piel, tos, dolores de cabeza y más.
  • Fabricación de prendas de vestir: condiciones laborales más injustas e inseguras (es decir, Rana Plaza) en países sin representación sindical ni derechos de los trabajadores. Esto es particularmente relevante en Asia y específicamente en China, donde alrededor del 40% de la ropa se fabricó en 2016 (aunque ese número está disminuyendo).
  • Postproducción (ventas, ropa, uso): la moda en su conjunto no es conocida por ser muy diversa o inclusiva. Si bien la diversidad y la inclusión pueden palidecer en comparación con las condiciones de esclavitud del lado de la producción, sigue siendo un problema importante. El enfoque de la moda en modelos blancos delgados como un raíl ha creado todo tipo de problemas de imagen corporal a lo largo de los años, además de marginar o ignorar totalmente a los grupos minoritarios.

Como buen ejemplo, este breve video de la Fundación Fairtrade resume las injusticias de la producción de algodón.

2. Cadenas de suministro complejas y falta de transparencia

Una cadena de suministro sucia - Greenpeace
Una cadena de suministro sucia – Fuente: Greenpeace

Todas las empresas que fabrican algo han contribuido a la esclavitud moderna de alguna manera (aunque sea pequeña) porque es muy difícil tener una visibilidad completa de todos los elementos de la cadena de suministro.

El proceso para producir una prenda es increíblemente largo y complejo, con muchos cambios de mano a lo largo del camino. Esencialmente, una cadena de suministro desde la semilla hasta el estante incluye todos los siguientes pasos:

  1. Abastecimiento de materias primas para cada tejido involucrado (esto incluye técnicas agrícolas, así como el suelo y las semillas utilizadas)
  2. Hilado de materias primas en fibra
  3. Convertir fibra en tela
  4. Teñido y preparación de telas
  5. Diseño
  6. Producción de prendas de vestir (no olvides todos los componentes agregados, como hilo, botones y cremalleras, ¿de dónde vienen todos?)
  7. Toques finales (agregar etiquetas, encogimiento previo, etc.)
  8. Envíos a vendedores de todo el mundo
  9. Envíos a compradores de todo el mundo

Estamos hablando de toneladas de diferentes manos y organismos de producción involucrados aquí.

Además, ten en cuenta que todo esto normalmente cambia para cada temporada y cada prenda, por lo que cada marca no siempre trata con la misma lista de proveedores.

Incluso las marcas más bien intencionadas probablemente serían cómplices a lo largo de su cadena de suministro en algún lugar, simplemente porque ni siquiera conocen cada paso. Es casi imposible hacer un seguimiento.

3. La tasa de consumo de moda

La tasa de consumo de moda

La escala y el implacable deseo de crecimiento económico dentro de la industria de la moda es enorme. El capitalismo mantiene el motor en movimiento.

Por el lado de la producción, mantiene a la gente empleada (por muy pésimo que sea el empleo) y ha elevado el nivel de vida general de muchos.

Por el lado del consumidor, nos dice «lo tienes todo, te lo mereces».

A nivel mundial, consumimos 80 mil millones de prendas de vestir cada año (un 400% más que hace dos décadas). América del Norte es el mayor consumidor de textiles del mundo, y cada persona compra 80 libras al año. Les sigue de cerca la tasa anual de consumo de ropa de Australia de 60 libras por persona.

Esto es parcialmente proporcional a la explosión del crecimiento de la población (más gente = más ropa). Pero también se debe en gran medida al consumo excesivo y los hábitos de compra insostenibles cultivados por la moda rápida.

Personas de todo el mundo se esfuerzan por alcanzar los niveles de consumo de los países desarrollados. En promedio, los compradores compran un 60% más de ropa cada año, lo que dura solo la mitad que hace 15 años.

Este modelo de negocio de crecimiento descontrolado opera sin tener en cuenta las implicaciones sociales y ambientales.

4. Uso químico en la producción de moda

Uso químico en la producción de moda

Cuando piensas en la contaminación, piensas en fábricas que arrojan carbono, refinerías de petróleo que bombean gas y otras imágenes nocivas. Es poco probable que pienses en la industria de la moda.

Sin embargo, la industria de la moda ha sido calificada como una de las industrias más dañinas para el medio ambiente.

Según WWF, aproximadamente la mitad de todos los textiles están hechos de algodón. Cuando se cultiva de manera convencional, el algodón es el cultivo más sucio que requiere el mayor porcentaje de productos químicos: el 25% de los insecticidas del mundo y el 10% de los pesticidas del mundo.

De hecho, el algodón requerido para hacer una camiseta promedio (alrededor de 9 onzas) se cultiva con un promedio de 17 cucharaditas de pesticidas y fertilizantes químicos.

Los productos químicos tóxicos no solo se utilizan en el crecimiento de las fibras, sino que también son notorios por su presencia en el teñido y procesamiento de textiles.

Estos productos químicos incluyen metales pesados​ (como níquel, plomo y cromo), ftalatos (que son carcinógenos conocidos) y formaldehído.

Además, estos químicos no solo son peligrosos para los productores y fabricantes, ¡sino también para nosotros como usuarios!

Sin duda, la moda no puede valer el precio de usar formaldehído.

5. Residuos y contaminación del agua

Todos esos productos químicos no desaparecen simplemente después de morir y producirse. Representan una enorme cantidad de escorrentía y contaminación para ríos y océanos.

En Dhaka, las curtidurías de cuero de Bangladesh, vierten 22.000 litros cúbicos de desechos tóxicos en Buriganga, que es el principal río y suministro de agua de la ciudad.

Postproducción, incluso nosotros, los usuarios, seguimos contaminando las vías fluviales.

Cada vez que lavamos ropa con fibras sintéticas, pequeños trozos de microplásticos llegan a nuestras tuberías, cursos de agua y, finalmente, al océano. Allí, son devorados por peces y otras especies marinas, que a su vez son devoradas por nosotros.

Los microplásticos se están convirtiendo en un gran problema. Una forma de prevenir esto es usando la bolsa de lavandería con captura de microfibra Guppy Friend.

La moda es también el segundo mayor consumidor de agua a nivel mundial, entre 6 y 9 billones de litros por año. Una vez más, señalaremos al algodón convencional aquí, una cosecha increíblemente sedienta. El algodón usado en un par de jeans requiere casi 2000 galones de agua.

Y ya estamos viendo los efectos devastadores del cultivo del algodón. El mar de Aral en Asia Central se ha reducido un 15% debido a que las granjas de algodón lo utilizan para obtener agua.

6. Residuos textiles

Infografía del Fair Fashion Center
Infografía del Fair Fashion Center

La mayoría de la ropa tiene un resultado terrible al final de su vida útil, y la moda rápida ciertamente no fomenta una economía circular. Según la EPA, los textiles tienen una de las tasas de reciclaje más bajas de cualquier material reutilizable.

Consideremos todas las formas en que la moda genera desechos textiles físicos.

Primero, están todos los desperdicios, recortes y desperdicios que provienen de la producción. A continuación, está lo que se llama «material muerto», o ropa que se hace, se coloca en los estantes, pero en realidad no se vende antes de pasar de moda. Las empresas de moda suelen quemar este exceso en lugar de donarlo o reciclarlo.

Los consumidores somos igualmente irresponsables a la hora de deshacernos de la ropa que no queremos.

Por ejemplo, los estadounidenses solo reciclan o donan el 15% de su ropa no deseada y el Fair Fashion Center estima que 21 mil millones de toneladas de desechos textiles se envían a los vertederos anualmente. Dado que el 64% de las telas modernas contienen plástico de alguna forma, estos nunca se biodegradarán.

De ese pequeño porcentaje que se dona, menos del 20% se revende. El resto se envía al extranjero a empresas de reciclaje de textiles con fines de lucro.

7. Cambio climático

Cambio climático

Todo esto conduce a la temida doble C: el cambio climático. La industria de la moda representa el 10% de la huella de carbono total del mundo.

En primer lugar, se utilizan toneladas de combustibles fósiles en la producción (tejidos a base de petróleo), la fabricación (procesamiento a base de carbón) y la distribución (gasolina que transporta la mayor parte de la ropa al otro lado del mundo).

Completaremos la trifecta anti-algodón aquí y señalaremos que solo la producción mundial de algodón produce 220 toneladas de CO2 por año.

En segundo lugar, toda esa ropa que se tira a la basura en lugar de reciclarse, reutilizarse o compostarse también contribuye a las emisiones de GEI (gas de efecto invernadero).

Incluso las fibras naturales como el algodón orgánico no son más sostenibles que las sintéticas si terminan en un vertedero. Allí se biodegradarán anaeróbicamente y liberarán gas metano, el más potente de todos los gases de efecto invernadero.

¿Qué hacer con la moda rápida como consumidor?

Qué hacer con la moda rápida como consumidor

Muchos de estos problemas se derivan del lado de la oferta. Entonces, ¿qué podemos hacer como consumidores?

Podemos usar nuestro poder adquisitivo para marcar la diferencia. Cada vez que hacemos una compra de cualquier cosa, estamos emitiendo un voto por los tipos de productos que queremos que se hagan y, posteriormente, el tipo de mundo que queremos vivir.

Al apoyar las marcas éticas que producen productos sostenibles, esencialmente estamos diciendo que queremos más de esos productos. La moda rápida prospera solo porque seguimos apoyándola.

No es necesario cambiar la industria por sí solo de la noche a la mañana. Implementa cambios sencillos de consumidor que no requieran mucho más que un breve momento de atención antes de comprar.

Puedes ver la entrada: 5 pasos para implementar la moda lenta en tu vida. Donde explico sencillos pasos para que empieces a optar por una moda más responsable, consciente, solidaria y ecológica.

Nota: toda esta increíble información pertenece a una entrada del blog Sustainable Jungle. Dentro de la investigación que siempre hago para brindarles el mejor contenido, me topé con ese artículo SÚPER completo, donde también hablan de la moda ética y sustentable. Pero para esta entrada, quise enfocarlo solamente en el tema de la moda rápida. Ya que es importantísimo que sepan todo lo que hay detrás de ella. Así que me dediqué a traducirles todo este contenido que espero les sea súper útil y lo tomen en cuenta de ahora en adelante a la hora de comprar ropa. Como siempre digo: ¡seamos parte del cambio!

Categorías: Moda y Belleza

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